Gospel


Spreading the Word
Early Gospel RecordingsSelected early sides from an important American musical tradition
JSP/Smokestack 4 CD

En hjärtknipande samling av främst 20-talsgospel. Den blinda Arizona Dranes framför på sexton spår sitt ystra glädjebudskap ackompanjerade sig själv med ett energisktlössläppt hamrande på piano ibland även pådriven av en rullande mandolin. Lika många spår har den melankoliskt återhållne och pratsjungande Washington Phillips som förmedlar budskap typ; “Try to educate your heart before you educate your head” medan han frambringar spröda klockliknande toner från en hembygd cittra.
Motsatsen är Bessie Johnsons extremt grova Tom Waits-röst. Hes Got Better Things For You där Bessies råhet möter Sally Summers ljusa flickstämma är en av samlingens mest övertygande spår.
Oemotståndliga är också det orgelspelande svänggeniet Luther Magby, Jessie My Hills heliumröst, Holy Ghosts Sanctified Singers som bidrar med jug, munspel och handklappning, systrarna Nelson som med tre intensiva röster påpekar vikten av att ha rätt nummer när man skall slå en signal till Jesus på The Royal Thelepone.

Testify! – The Gospel Box (Rhino 3-CD Set)

Jubilation! – Great Gospel Performances – Black Gospel Vol 1 – (Rhino CD)

Jubilation! – Great Gospel Performances – Black Gospel Vol 2 – (Rhino CD)

HETA KÄNSLOR – STARKA UTTRYCK

På vår förvirrade väg genom livet mot den oåterkalleliga slutpunkten som brukar gå under namnet Döden har vi skaffat oss olika sätt att härda ut. Vårt behov av tröst är oändligt och några enkla lösningar verkar inte längre finnas till hands. För många är musiken en av de största befriarna. Och allt fler av oss söker sig till den musik som med kraft och allvar verkligen handlar om livet och döden; de färgades gospel. Musiken med de hetaste känslorna och starkaste uttrycken.

Ur radiokanaler som P3, NRJ och Rix strömmar dock sorgligt nog nu förtiden mestadels en jämn sås av kletig gospelinfluerad smörja. Men smetens rötter finns någonstans där långt nere i en kyrka i den svartaste södern. Vill man höra riktig och ofördärvad gospel måste man oftast leta sig tillbaka i tiden. Gör man det finns det en hel del CD-samlingar att ta del av. De känsligaste sammanställningarna svarar som vanligt bolaget Rhino för. Tidigare har Rhino givit ut två utomordentliga samlingar äldre genuin gospel “Jubilation! Great Gospel Performances” (Rhino CD 70288 och 70289).

Nu har en påkostad samling med tre CD-skivor och en utförlig bok på 70 sidor inlagda i en bibelliknande box kommit; “Testify! The Gospel Box” (Rhino 75734). CD 1 och 2 innehåller “gammal” gospel. Den eleganta boxen inleds med två humoristiska spår. Praise The Lord And Pass The Ammunition med The Southern Sons Quartette är en hurtig uppmaning från1942 att slåss för friheten i amerikansk tappning. Nu upplevs den mest som bitande charmig ironi. Andra spåret Stallin Wasn`t Stallin’ från samma år ger oss Golden Gate Quartettens välpolerade röster en humoristisk skildring av hela andra världskrigets förlopp(!). Två udda pärlor. Ja, så fortsätter de första CD-plattorna med idel högintressanta spår fyllda med allt från råa, hesa, skrikande, mjuka, varma röster till oerhört starka och kraftfulla körer med en sådan enastående styrka och övertygelse att den mest sammanbitna ateist får passa sig. Vankelmodiga agnostiker ligger riktigt illa till.

Vissa spår som Just A Closerer Walk Whit Thee med Sallie Martin Singers från 1948 har en sån charm, värme och innerlighet att man genast trycker in repeat på CD:n.

Första CD:n innehåller vidare Dorothy Love Coates & The Original Gospel Harmonetts med Thats Enough.. En eldig, rå och ruffig, kvinnlig grupp där jag också kan rekommendera deras inspelningar från 50-talet samlade på CD; “The Best of Dorothy Love Coates & The Original Gospel Harmonettes” (Specialty SPCD-7205-2). Love Coates utan The Gospel Harmonetts framför på CD 2 den erotiskt laddade Strange Man. Också en klar favorit. Av mer kända namn saknas sedan varken Mahalia Jackson, Aretha Franklin, Staple Singers eller Marion Williams. Alla representerade med känsligt utvalda spår. Mahalia t.ex med den högexplosiva Didn`t Rain från 1958. Lite mer avog är jag till tredje CD:n som innehåller gospel från 1976 och framåt. Visst, de flesta spår är även där fullträffar som den live- inspelade Order My Steps där Mimi Redds röst når häpnadsväckande höjder, eller Love The Lord med Whitney Huston(!) and the Georgia Mass Choir. Andra är för utstuderade, för arrangerade och för sockrade. Dear God med hit-gruppen Boys II Men är extra kletigt dravel. Helt enkelt: för att citera Chuck Berry; “To Much Monkey Business”.

Men, som helhet är Testify! en utomordentlig fint sammansatt CD-box som för den obevandrade kan bli inkörsporten till Gospelns rika land. Dock är mitt råd: om kassan är skral skaffa de två enkelvolumerna Jubilation! Great Gospels Performances ty där finns idel höjdare och ingen nyproducerad sörja. Men skaffar ni båda, bara ett par spår dubblerar, missar ni inte den förträffliga boken i Testify!-boxen.

Och om ni, mot förmodan, tillhör dom som riskerar att kasta ut barnet med badvattnet, och tror att det här har något gemensamt med det som Carola och Christer sprider över landet från t.ex sporthallar; Känn er trygga. Det här har mycket lite med Runar och hans gelikar att göra.

Från de här plattorna strömmar nämligen, för den som inte är rädd och värjer sig för så kallade naiva eller patetiska känslor, en ljuvlig värme från Guds varma famn. Den gör den knöliga vägen mot en oviss framtid en aning lättare.

Och till Carola har jag bara en uppmaning; släng dig i väggen!

Jan-Anders Eriksson